Wat is dat nou eigenlijk, Yoga?

Strekken? Sporten? Pseudo-oosterse spiritualiteit? In rare houdingen op een kleedje staan?  Modern zweverig gedoe?

Yoga is vandaag de dag een hippe trend die vanaf het begin van de 21 eeuw snel in populariteit gegroeid is. De ironie van de ‘hot en trendy’ status die yoga nu heeft is dat het beoefenen ervan een van de oudst bekende rituelen aller tijden is.

Upanishaden (
De Upanishaden (c. 1,000-500 B.C.) bevatten de eerste geschreven vermelding van Yoga.

 

Moderne hippe yoga centra en bikram studio’s zijn niet meer dan de laatste incarnatie van een traditie die al reeds duizenden jaren voortdurend aangepast wordt aan de dan heersende cultuur. Naties zijn opgekomen en weer verdwenen. Religies ontstaan en weer vergeten. Yoga, in de een of andere vorm, is gebleven.

Niemand kan precies zeggen hoe lang yoga al bestaat. In opgravingen van oude stammen van meer dan 5000 jaar geleden zijn gravures van yogi-achtige figuren gevonden. Dit is gebeurt in gebieden waar in die tijd grotere steden lagen, Mohenjo Daro en Harappa in de Indus Vallei beschaving. (tegenwoordig India, Pakistan, Afghanistan en Iran).

De ontwikkeling van yoga loopt samen met de opkomst van oosterse spiritualiteit en werd gebruikt als een middel om direct te verbinden met het goddelijke – zonder tussenkomst van gecentraliseerde politieke of religieuze macht, zoals we dat nu gewend zijn.

De verbinding van lichaam en ‘spirit’ is de basis van yoga (het woord yoga zelf betekent in het sanskriet ‘verbinding’ ) en is de langst bekende en nog steeds beoefende spirituele stroming tot vandaag..

Het doel van Yoga

Het klassieke doel van Yoga was om de mens, met lichaam en geest in sync te brengen met het goddelijke. Dit klinkt misschien wat wollig maar de manier waarop men dit deed was gewoon heel praktisch:

  • Beweging en oefening zorgt voor een sterk en gezond lichaam.
  • Meditatie en adem oefeningen zorgen voor een rustige, stabiele geest.

Al duizenden jaren zijn mensen er van overtuigd dat Yoga de manier is om datgene te bereiken waar we in het heden een zeer bekende uitdrukking voor hebben: een gezonde geest in een gezond lichaam.

Of je die gezondheid vervolgens wilt inzetten voor een vereniging met het hogere of gewoon voor jezelf mag je natuurlijk lekker zelf weten.

Yoga en religie

Okay, Yoga was (ook) een eeuwenoude spirituele stroming en diende om de mens dichter bij God te brengen.. Is het dan toch een religie?

Nou nee. In het verleden was het geloof, welk geloof dan ook, voor veel meer mensen het middelpunt van hun bestaan dan dat het nu is. Het geloof regelde ongeveer alles; hoe je moest leven, met wie te trouwen, wat te eten, noem maar op.  In het oosten was dat niet anders als in het westen dus het is niet vreemd dat iets als Yoga, dat al zo lang een rol speelt in het leven van mensen, ermee verweven is geraakt. Kundalini Yoga zoals we dat in het westen kennen heeft bijvoorbeeld raakvlakken met het Sikh geloof, simpel weg omdat Yogi Bhajan, de man die het naar het westen bracht, zowel een meester Yogi als een Sikh was.

‘Yoga is the journey, NOT the destination’

Yoga is geen geloof maar kan gebruikt worden als middel om een geloof te dienen.  Zoals een kaart of Tomtom een middel is om een bestemming te bereiken, zo is Yoga dat ook. Maar zoals je een wandeling gewoon voor de lol kan doen met de hond, of heel bewust een spirituele pelgrimstocht kan maken, zo is ook yoga toepasbaar voor wat jij er mee wilt. Richt je op een doel of geniet gewoon van de reis. Wat je er zoiezo uithaalt is een lekker gevoel.

 

Mantra’s en religie

 

De mantra’s die gebruikt worden in een yoga les zijn heel oud. Een mantra is eigenlijk een verzameling klanken, dat is voldoende voor het effect maar om ervoor te zorgen dat men ze makkelijk kon onthouden werden er woorden en zinnen van gemaakt. Omdat het leven in die tijd om het geloof draaide en men yoga gebruikte als middel om dat geloof uit te voeren gingen die woorden natuurlijk ook over het (oosterse) geloof.

Als je dus nu de vertaling van een mantra opzoekt wordt er waarschijnlijk een Indiase godheid of guru in geprezen.  Of die vertaling je nou aanspreekt of tegenstaat maakt eigenlijk niet uit. Het gaat om de klanken, de vibraties. Zoals een stemvork een juist gestemde snaar van een gitaar kan laten trillen zonder dat deze aangeraakt word, zo kunnen de klanken van een mantra iets in je lichaam of geest bewerkstelligen. Het begrijpen van de woorden of er achter staan heeft hier geen invloed op.

Hoe zit dit allemaal wat betreft Kundalini Yoga?

Daar heb ik een aparte pagina voor gemaakt dus Klik even hier en lees lekker verder.

Wil je meer informatie of een proefles volgen? Klik dan hier voor het contactformulier.